Un viaje sin esperanza de regreso

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La entrada del barrio chino en la Habana (fuente: trover.com)

Muchos chinos que vinieron a Cuba en el año 1870, sin esperanza de regreso, encontraron su nuevo hogar aquí. Una conversación.

La entrevista no surgió de un paseo por el barrio chino de La Habana, sino a punto de tener conocimiento, una amistad recíproca con la familia Sichuan. Aquí le agradezco a toda la familia especialmente a la abuela y al abuelo, a sus hijos y nietos y naturalmente a Sichuan, cuyo nombre fue cambiado por su propio deseo.

¿Ramón Sichuan, por favor, cuente Usted cómo y cuándo su padre vino a parar a Cuba?

La situación económica en China era muy crítica en aquel entonces, hubo hambre y miseria en toda China. Mi padre fue de Kwongtung en el sur de China hacia Nicaragua y luego desde allí hacia Cuba. Él tenía 25 años cuando llegó con su tío a Cuba. Ramón Sichuan me enseñó muchos documentos y fotos y el certificado de nacimiento de su papá. En una foto se ve un hombre joven, 100 % de apariencia china, quien se hizo una foto en una calle de Santi Spíritus con una sonrisa encantadora.

Mi papá trabajó aquí y apoyó a su familia en China, y en un par de años regresó a China. Él tenía su propio negocio y era cuentapropista. El clima en Kwongtung es parecido al de Cuba, también el paisaje es muy parecido. Muchas personas ávidas de trabajo vinieron aquí para trabajar diligentemente, eficientes como los cubanos. En aquel tiempo, muchos chinos vinieron a toda América. En toda China hubo mucha hambre y muerte. Morir o vivir, por tal motivo muchos tuvieron que dejar su patria. Para los chinos es su familia muy importante, por lo que se dejaron ayudar desde Cuba. A principio de 1900, cuando muchos chinos viajaron a Cuba, sirvieron de esclavos y eran explotados. Aunque en aquel entonces no existían esclavos al menos oficialmente; eran ellos aquel grupo más explotado después de la población negra. En 1930 vinieron a Cuba los chinos para hacer negocios. Mi padre era uno de ellos. Él tenía una tienda y con su trabajo él ayudaba a su familia de China y en Cuba. Antecedentes de la inmigración China en Cuba: “1847 viajan 199 chinos a Cuba. En el año 1872 el número de chinos aumentó a 58 400. De ellos 32 mujeres y solo 2 de ella tenían trabajo. En ese tiempo, Cuba tenía más población negra que blanca. Habían 80 000 negros más que blancos. A finales del siglo IXX, el número de chinos aumentó a 120 000. Los chinos fueron explotados y ganaban por su trabajo un peso a la semana, además de un contrato de trabajo de 8 años. Por un peso recibían solamente 1 Kg de arroz, 250 g de carne o pescado y en total 2 prendas de vestir para 8 años completos. En aquel entonces, los chinos eran vistos por la clase dominante como “mejores esclavos” que los negros. En 1920 comenzó la llegada de comerciantes chinos a Cuba. Algunos vinieron desde California. De 1930-1950 comenzaron los chinos con más negocios comerciales (Hoteles, panaderías, Restaurantes-llamados “fondas”). De 1940-1950 fue construido el “Barrio Chino” en La Habana. Desde ese entonces trabajaron como esclavos. En aquella época surgieron relaciones y casamientos entre chinos y negros, mulatos y blancos. Un ejemplo fue el matrimonio entre un chino de Cantón y una cubana blanca. El chino de Cantón se casó con una cubana, cuya madre era francesa y su padre español. Los chinos son la tercera clase social después de los blancos y negros. “1

Su padre vino con 25 años hasta aquí y llegó a una isla con una cultura e idioma completamente diferente y conoció allí a tu madre procedente del oriente cubano. Él experimentó, en los años 50, una absoluta pobreza, miseria y violencia del dominio dictatorial de Batista. ¿Qué le contó él a Usted sobre esto?

Mi padre como también otros chinos trabajó mucho. Ellos representaban casi un 10 % de la población cubana (negros de África: 30%, blancos de España: 60 %). Todavía hoy en día permanece invariable. Antes de la época de Batista y durante su toma de poder, mi padre vivió y vio la total miseria y el dominio mafioso. Él tuvo poco contacto con el movimiento revolucionario. 3 generales de procedencia china apoyaron y trabajaron a favor de la Revolución. Ellos contribuyeron con la libertad de Cuba y contra la dictadura batistiana. Hasta hoy, muchos chinos son partícipes del trabajo social y político.

Ud. es hijo de un chino y una cubana y nació en Santi Spíritus y terminó exitosamente los estudios en la escuela y el bachiller así como 5 años de estudio como ingeniero electrónico. Y todo eso como hijo inmigrante de una familia humilde y trabajadora. Ud. se superó y alcanzó calificación y trabaja como jefe de un centro de alimentación energética para toda la provincial de Villa Clara. ¿Cómo ha sido esto posible? ¡Me explica!

Yo nací poco antes de la Revolución de 1959. En la época de Batista había más cuarteles que escuelas y universidades. Habían más oficiales, soldados y generales que estudiantes. En el tiempo del general Batista habían, en toda la isla, 50 000 estudiantes. Hoy hay más de 550 000 estudiantes en Cuba. Esto es un principio de la Revolución cubana, a todos facilitarles un estudio y educación gratuita sin distinción de procedencia. El que todos estudien y puedan superarse para encontrar su camino personal, es un derecho humano. Esto es para mí libertad absoluta. Yo tengo 2 hermanos, el varón es profesor de la Universidad de la Habana y la hembra es científica.

En el periodo especial de los años 90, hubo un abastecimiento energético muy escaso, incluso en La Habana hubo muchos años con 30 minutos de electricidad al día. ¿Qué ha pasado que hace muchos años en todo el país apenas hay apagones?

Desde el año 2000 tenemos estabilidad en toda Cuba. Nosotros cooperamos mucho con Venezuela. Hay dos aspectos importantes en el mejoramiento del abastecimiento energético:

  1. Nosotros cooperamos con Venezuela.

  2. Nosotros hemos tomado medidas energéticas como la compra de maquinaria y durante varios años se desarrolla un proceso de modernización del abastecimiento energético.

Ud. regresó de China hacen unos días. ¿Qué hizo allá?

Yo y un colega mío viajamos a China por razones laborales. Eso fue muy interesante para mí ya que nunca antes había estado en China. Hace 2 años estuvimos en Alemania, Suiza, Austria y Europa oriental. Nosotros debemos hacer todo lo posible para que el abastecimiento energético se estabilice y modernice. Nosotros hacemos todo lo que podemos.

En Julio de 1958 en la Sierra Maestra: “La idea de abandonar la Sierra Maestra, nunca se me hubiera ocurrido cuando solamente disponía de tres hombres y dos fusiles. Ese espíritu marcó la conciencia de nuestros luchadores. Nosotros hemos aprendido a luchar contra lo imposible.” (FIDEL CASTRO).

Este artículo es de Fari. Aquí se encuentran más de él.

1 Ernesto Pérez Chang, 2014: chinos y la cocina de los chinos en Cuba. Editorial Arte y Literatura, La Habana.

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